Zika-Virus bedroht ungeborene Kinder: Das müssen Sie über die Infektionskrankheit wissen

Zika-Virus
Foto: dpa
Bild 1 von 4: So gefährlich ist das Zika-Virus:
Es sind beunruhigende Nachrichten - vor allem für Schwangere und deren ungeborene Kinder: Das Zika-Virus befindet sich in Mittel- und Südamerika auf dem Vormarsch und auch in Deutschland hat das Hamburger Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin 10 Fälle in den letzten zwei Jahren identifiziert.

Binnen weniger Monate ist die tückische Infektionskrankheit in bereits 21 Ländern auf dem amerikanischen Kontinent aufgetaucht, von Kolumbien bis in die USA. Trauriger Ranglisten-Anführer ist Brasilien, wo bereits 4.000 Krankheitsfälle gemeldet wurden. Die Folge: US-Gesundheitsbehörden raten Schwangeren von Reisen in jene Regionen in Südamerika und der Karibik ab, wo das Zika-Virus vermehrt auftritt. Außerdem setzt die brasilianische Regierung nun bis zu 220.000 Soldaten zum Kampf gegen die Ausbreitung ein. Doch was genau verbirgt sich hinter der Krankheit und wieso ist das Zika-Virus gerade für schwangere Frauen so gefährlich? Von Präventionsmaßnahmen bis zur Behandlung - das sollten Sie über die gefährliche Virus-Infektion wissen.

Was ist das Zika-Virus?
Die Zika-Virus-Infektionen - in Fachkreisen auch Mikroenzephalie genannt - wird durch Stechmücken wie die Gelbfiebermücke (Aedes aegypti) oder die Asiatische Tigermücke (Aedes albopictus) auf den Menschen übertragen. Ebenso wie das Dengue-Fiebers gehört das Zika-Virus zur Familie der Flaviviridae. Laut ´Ärzte-Zeitung´ könnte das Zika-Virus aber auch durch Bluttransfusionen oder Geschlechtsverkehr übertragen werden. Während bis vor einigen Monaten nur vereinzelte Krankheitsfälle bei Menschen - vornehmlich im afrikanischen Raum - bekannt waren, warnt die Weltgesundheitsorganisation (WHO) heute inzwischen vor einer Ausbreitung des Virus auf fast dem gesamten amerikanischen Kontinent.

Erstmals festgestellt wurde das Zika-Virus 1947 im Blut eines Rhesusaffen im Zika-Wald Ugandas - was der Viruserkrankung übrigens ihren Namen verlieh. Bei Menschen wurden die Infektions-Symptome nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation erst 1968 in Uganda und Tansania beschrieben. Experten vermuten daher, dass das Zika-Virus durch Reisende der Fußball-WM nach Brasilien gelangen konnte und sich von dort ausgebreitet hat.
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