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Katzenzunge: Das Geheimnis ist gelüftet

Warum wir Katzen so sehr  lieben
Warum wir Katzen so sehr lieben Ein Gedicht an unsere Samtpfoten 00:01:15
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Es gibt keinen Haken - sondern ganz viele kleine!

Rund ein Drittel der Zeit, die sie nicht schlafen, verwenden Miezen für die Fellpflege. Und diese betreiben sie hauptsächlich mit ihrer Zunge. Dass Katzenzungen einige Besonderheiten aufweisen, ist nicht neu. Jetzt wissen wir aber endlich auch, wie genau die flexible Feinstruktur der felinen Zunge funktioniert. Und das verdanken wir ausgerechnet der tollpatschigen Katze einer amerikanischen Forscherin.

Alles begann mit einem Zufall...

Großaufnahme einer Katzenzunge
Eine Katzenzunge besitzt zahlreiche kleine Widerhaken, mit denen die Tiere ihr Fell pflegen © Noel et al

Die Wissenschaftlerin Alexis Noel vom Georgia Institute of Technology staunte, als ihre Katze mit der Zunge an einem Mikrofasertuch hängen blieb, an dem sie vorher geleckt hatte – sie hat es noch nicht mal geschafft, sich selbst davon zu befreien, ihre Katzen-Mutter musste helfen. Diese ist zufälliger Weise auch Forscherin. Und stellte sich nach dem Vorfall viele Fragen.

Und wenn Frauchen sowieso schon in der Forschung arbeitet, wieso dann nicht die eigenen Erfahrungen als Grund nehmen, die besondere Oberfläche der Katzenzunge einfach mal etwas genauer untersuchen?!

Dafür machte Noel mit ihrem Forschungsteam Highspeed-Aufnahmen von Katzenzungen in Aktion. Anhand derer analysierten sie die Oberfläche des Muskels und erstellten auf der Grundlage ihrer Erkenntnisse ein vergrößertes Modell dieser einzigartigen Struktur.

Und DAS kam dabei raus:

Die Fein-Struktur einer Katzenzunge
Bewegungsablauf der Katzenzunge während dem Lecken. © Noel et al

Die Aufnahmen sehen nicht nur spektakulär aus - sie verraten auch jede Menge über die besondere Funktion der Katzenzunge. Die Forscher entdeckten an ihrer Oberseite winzige Widerhaken, die flexibel beweglich sind. Durch diese Flexibilität der Haken haben die Katzen die Möglichkeit, Fellknoten zu entwirren, ohne dass Haare unnötig ausgerissen werden. Und Dank dieser Widerhaken haben es Katzen zudem relativ leicht, ihre Zunge von anhaftenden Haaren und Schmutz zu säubern. Die feinen Häkchen sind nämlich sozusagen zusammenfaltbar. Das heißt, in der Ruheposition liegen sie eng an der Zunge an. Das Tier streift damit einmal über den Rachen und schon sind Verschmutzungen auf der Zunge beseitigt.

Allerdings gelingt diese Reinigung nur in Richtung Rachen, so dass Katzen Schmutz und Haare nach dem Reinigen der Zunge hinterschlucken müssen. Das ist auch der Grund, weshalb Katzen in unregelmäßigen Abständen ganze Haarbälle hervorwürgen.

Vorbild für neue Materialien

Die einfache Art der Reinigung konnten die Forscher durch Tests mit dem vergrößerten Nachbau der Katzenzungenstruktur bestätigen. Die außergewöhnliche Oberfläche könnte wiederum als Vorbild für neue Materialien dienen. Denkbar wären leicht zu reinigende Zahnbürsten oder Oberflächen, an denen sogenannte Softroboter haften könnten. Aber auch medizinische Fortschritte in der Wundreinigung sind durch das Katzenzungen-Vorbild denkbar.

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